出發當天早上還在宿舍處理繳房租以及網路申請的事,到了中午,新手背包客先到SFR加值SIM卡,接著就踏入Reims Central Station,搭車到巴黎東站。在東站買了巴黎Metro的十次票,打算搭車到北站。因為四年前已經做過一樣的事情了,所以買票與轉車並沒有花我多少時間,比較囧的是我在付錢時才發現自己的零錢不夠,機器又不吃紙鈔…最後只好跑去櫃檯買…

    在北站搭了連接阿姆斯特丹的Thalys快車直達阿姆斯特丹。Thalys沿路經過巴黎→布魯塞爾→安特衛普→鹿特丹→海牙→史基浦國際機場→以及阿姆斯特丹,因為買到特價票,我從起站巴黎搭到終站阿姆斯特丹,只要35歐,加上漢斯到巴黎段,總共只要50歐!(原價加上漢斯段大概要一百多歐吧。)Thalys非常高級,火車上不僅有充電插座,而且全車都有網路啊!只是不知為何我的手機一直無法連上它的網路,電腦和充電器又被藏在背包的深處,因為太麻煩了實在不想在車上拿出來,只好作罷,放棄這充電+上網的好機會。雖然Thalys很高級,但竟然大大地誤點了…害我的沙發主人Remco在火車站多等了我快要一個小時,實在是不太好意思…

    與我在阿姆斯特丹這三天的沙發主人Remco見面後,他帶著我沿著火車站外頭邊緣開始一邊導覽,一邊往他住處的方向走,然而這時我才發現,十幾公斤的背包,對我這還算小隻的女生來說,原來真的蠻重的,要邊背著邊走路遊覽市區,其實真的非常累…到最後邊走邊喘。第一次沙發衝浪,沙發主還是個男生,老實說我有點緊張,有時候也不太知道該說什麼好XD。幸好Remco很健談,也很熱心地向我介紹各處景點。我們經過一座橋,橋的右邊全是阿姆斯特丹City center的舊城區建築,而左邊全是現代建築,差異明顯到行程非常有趣的景觀XD。Remco說因為阿姆斯特丹居住不容易,有些人就合法地直接住在船上面了。這些船上有廚房有廁所,甚至有壁爐,應有盡有,但我還是有點難想像住在那上面,會是什麼樣的生活。第一天晚上在Remco家吃了他替我準備的晚餐,是傳統的荷蘭家常菜,加上他最喜歡的「中國豆腐」上面加上洋蔥和蘑菇醬(我覺得味道還是有差啦XD)。Remco跟我都吹oboe,也都是古典樂的愛好者,當天晚上他就用傳統唱機和黑膠唱片,播放Concertgebouw演的柴五給我聽,超級享受!他說那台唱機是他十七歲剛學音樂不久,他的父母買來送給他的禮物。我的沙發真的就只是個沙發,加上Remco給我蓋的毯子,可是因為荷蘭人很高大,連帶著沙發也大,所以睡在一個三人坐的沙發上,我竟然還能把腳伸直,也可以左右翻身XD。因為太累了,所以一躺下馬上陷入好眠。

    第二天一早從阿姆斯特丹Central Station出發,前往羊角村(Giethoorn)參觀北方威尼斯的景象。可是天氣就在今天開始出現變化,一早就下大雨!搭了兩個半小時的車,也轉了公車,到達羊角村後,雨勢突然又變大,只好慌忙先躲到車站雨棚避雨。就在此時,我認識了一個從台灣基隆來的同鄉旅客,她也是獨自一人旅行14天,借住在朋友家。我們兩人在羊角村成了暫時的旅伴,一起搭遊船(可惜因為下雨,從遊船窗戶照出來的景色比起晴天遜色非常多),下船後也一起在附近一帶走走,她還推薦我著名的荷蘭小吃──炸魚和一種名叫Hering的生魚(其實就是鯡魚啦),特別是後者,第一次吃到,我就對它念念不忘了!遊船回來後,天氣就從雨天逐漸變成了美麗的晴天,實在令人非常扼腕!

    因為比預計地還要早離開羊角村,決定再轉車點Amersfoort出站走走後,再搭上轉回阿姆斯特丹的車,這樣不僅不用多花到票錢,還可以多停留一個城市玩一玩。我對Amersfoort並沒有事先研究,身上粗淺的旅遊書也沒有介紹,只好直接到tourist information問這邊有沒有適合花一兩個小時逛逛的地方,最後被推薦到市中心走走逛逛XD。這裡有不同於阿姆斯特丹的小鎮風情,有一點像Reims,最熱鬧的地方,大概也只有集中在少數幾條街上。

    傍晚回到阿姆斯特丹,一開始還因為忘記唐人街在哪,找不到回家的路,問荷蘭唐人街在哪,得到的都不是正確的答案...路上的CoffeeShop內不時傳來大麻煙的味道,雖然阿姆斯特丹並不是個入夜後需要擔心自身安全的地方,但天色漸暗又迷路,還是不免令人有點緊張。幸好我最後找到一間中國餐廳,趕緊進去問裡面的中國服務生,才順利從唐人街找到回家的路。到荷蘭便利商店HEMA買了一個2歐元的熱狗堡當晚餐,便回Remco家休息。約莫晚上十點半左右,Remco問我要不要讓他帶我到附近走走,看看夜晚的canal,順便到大街看看阿姆斯特丹的夜生活(聽說那邊的夜生活,十一點左右才開始!),既然有當地人陪伴,我當然欣然接受!夜晚的阿姆斯特丹不同於白天的風貌,有靜謐的小運河景色,也有聲光充斥的市中心與CoffeeShop,街上也不時傳來大麻的味道。Remco問我是否有意願到紅燈區看看,因為有些人不希望被帶去參觀紅燈區。我想了一下,一樣的理由,既然有當地人陪,那就去看看無妨吧!否則我自己一個人的話也是不敢去看。一踏進去沒多久便感受到強烈的Culture Shock,許多位身材姣好的女郎(聽說他們多是東歐來的),穿著發亮的夜光內衣褲,在窗前做出各種挑逗的姿勢。然而我也有看到機車的遊客(好像是美國人= =)站在窗前,學女郎的動作,搞到裡面的女郎很生氣…orz其中幾間商店,明確定義出服務項目以及費用;還有一間房子,裡面是狹窄的通道,通道兩側有門,門的布簾一旦被拉下,就代表”They are working”,在通道的末端,我則剛好目睹有一位女郎和遊客正在議價XD。

除了充滿聲色的夜生活,Remco也帶我去許多歷史遺跡。在猶太廣場上,Remco跟我說他差點就不在這個世上,無法做我沙發主人的故事:他的媽媽是德國人,爸爸則在二戰時躲避納粹。當二戰結束,當地人聽到德國戰敗,開心地在廣場上歡呼時,懊惱的德國人躲在其中一棟建築內,直接對廣場上的人掃射,許多人因此意外喪命,而他的爸爸當時也在廣場上,幸運地躲過一死。

    此外是當地的建築。Remco說當地的古老房子,都是用北歐的木頭打地基的,是木頭!竟然可以撐幾百年不會腐爛!我馬上跟Remco說可能是因為北歐的木頭在寒冷地區,長得直也長得慢,比較堅硬,加上永久在水裡,沒有接觸到空氣,所以不易氧化,當然也不容易腐爛。另外其實阿姆斯特丹大多數的老建築,大概因為地面有些變動的關係,很多房子都歪掉了,不然就是該成為直角的地方現在並不是直角,我們馬上就找到許多例子。然而Remco說當地人有對此問題作補救,就是用鐵條把牆壁扶正(在很多當地的舊房子上都可以看到這些小鐵條),而且效果還蠻不錯的,所以他們雖然歪歪的,但住在裡面其實還是很安全。此外,為何阿姆斯特丹的房子都這麼窄呢?這是因為當地政策的關係,房子建得越寬,需要繳的稅越多,因此只有那種很有錢的人家,才會把房子建得很寬,否則普通人家都只有兩扇至三扇窗戶的寬度而已,導致房子又窄又長。

    屋頂也有很有趣的學問。Remco先帶我去看一棟建築,我馬上認出那是「阿姆斯特丹學派」的建築,他接著又跟我介紹更多關於這種建築的細節──最特別的就是類似「鐘形」的設計,在很多建築的屋頂或是裝飾上都可以發現。此外,大部分阿姆斯特丹古老建築的屋頂前方都會伸出一根棍子,上面有個鉤子,Remco問我知不知道那是要做什麼用的?我不知道,他解釋,因為當地房子很窄,包括住家樓梯(我有走過,真的就只能容下一個人通過的寬度)而已…)所以如果要在家中搬東西的話,就會把繩子和滑輪掛在那個勾勾上面,用滑輪在樓與樓之間運送──酷!屋頂的形狀也很有趣。許多階梯狀的屋頂,是在15、16世紀的人,覺得這樣的屋頂很美,所做的設計方式,然而十七世紀以後,人們開始覺得這樣過度雕琢,於是屋頂越做越簡約──我馬上想到應該是跟巴洛克藝術有關,因此問了一下「Baroque?」「Exactly!」,Remco回答道。

    第三天一早我先去林布蘭紀念館參觀,這棟建築是Rembrandt破產前的故居,有他起居、賣畫、作畫的地方。這棟建築的窗戶向正北,讓一年四季都有溫和的光線透進作畫室;最後一間房內有當地美術系的學生做義工,當場示範以前的人如何利用礦石加橄欖油等等磨粉做成顏料,還讓我親自體驗推顏料的過程XD。古時候的畫家光學做顏料,就要花掉至少兩年的時間,這讓吹oboe要自己學削簧片的我,感到寬心許多XD藍色要用寶石磨,很貴,白色是氧化鉛,很毒!由林布蘭在某些珍貴的畫作中大量使用藍色,就可以知道他當時是投入了多少心力以及金錢,在他的畫上面。

    中午本來跟Remco相約一起到Concertgebouw聽週三免費的午間音樂會,可是他因為有事比我們相約的時間還要晚點到,加上我腿短走得慢,因此當我們趕到音樂廳後,音樂廳已經客滿了…殘念QQ而且因為當天適逢荷蘭投票日,連下午可以讓人免費進去聽的交響樂Rehearsal也暫停了…好吧,只能說我來的不是時候…QQ之後Remco帶我去花市看花(有一堆食蟲植物)、起司專賣店(可以試吃各種不同的起司!我覺得煙燻起司跟羊奶起司蠻好吃的,此外還在那邊買到了道地荷蘭焦糖餅!)、又買了一次我的最愛Hering還有逛當地便宜超市xenos(就跟台灣的大創一樣,我最愛逛這種小店了!)等等。

此次的旅行,我只有把第一天、最後一天的交通訂好,把需要的沙發或是hostel確定,就出發了。因為出國前遭遇一些事情的關係,讓我連行程都沒有心情排,到法國後前幾天宿舍網路又沒開通,只好等出發旅行後,到當地再說,抱著「反正路跟旅遊景點是長在嘴上的」的想法,只帶著一本Lonely Planet跟幾張從wiki印出來可能參觀城市的資料,就直接見機行事,反正到某個地方後,第一件事只要跑去Tourist Information詢問一下+拿地圖就是了!

    CouchSurfing也蠻有趣的,不僅可以瘋狂練英文,也可以認識當地人、一起融入當地生活,甚至可以住在他們家裡(否則我實在是很難想像阿姆斯特丹如此狹窄的房子,室內布置到底是如何)。然而有時候也會有一些不便,例如這次的住所,因為洗澡的地方太狹窄,也沒有地方放衣服和毛巾,又不想浪費host家裡的水,導致我連續三天都沒有洗頭,第二天甚至因為太累嫌麻煩,連澡都沒有洗XD。然而大致上,還是個有趣的體驗,而我也很幸運,第一次的沙發不僅沒有踩到雷,反而遇到一個超好的沙發主人。雖然旅行本身就帶有風險,沙發衝浪更是,但希望之後的沙發也能一切順利!

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