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山谷景觀,以及遠方尖尖的山頂「Warning Peak」
 
來到澳洲不知不覺也過了五個月,而我住在離山離海都很近的黃金海岸,卻還沒去參加個像樣些的戶外活動,差不多是開始要感到「腳癢」的時候了。幸好在澳洲meetup活動盛行,只要打開app,便可得知附近有哪些團體,舉辦哪些有趣的活動,有興趣的話,加入社團,按下「參加」即可報名,非常方便。我就是透過這個方式,在meetup上加入了幾個健行團,並在週末參加了這場位於Lamington國家公園Birra Burra區的Ship's Stern環山步道健行活動。每人只要付1澳元參加費,補貼該團體在meetup網站的註冊年費,就可以參加自由組團的健行團,對我這種人生地不熟的人還說,真是非常方便的選擇。
 
由於有同行會員住在我家附近,所以我幸運地搭了他的便車到會面點。他叫Simon,是位已經半退休的伯伯,兩位兒子都已經在唸研究所與就業了,他自己則是結合法律、地科、與礦業的專業,在世界各地接案子來做,案子做完後就順便在當地旅行個一兩個月,挺令人嚮往的生活啊。Simon聽到這是我第一次來到Lamington國家公園,便熱心地介紹沿途風景——尤其是美麗的、供應整個黃金海岸水源的水庫Hinze Dam。途中可見許多單車隊沿山路而行,Simon說,除了一般的山徑健行外,從山腳下一路騎單車到Binna Burra,也是黃金海岸人喜歡的戶外活動。雖然澳洲的山普遍不高,山路的坡度也不算陡,但我還是非常佩服那些有辦法持續騎車爬坡的單車健將們啊...
 

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Gold Coast至Binna Burra沿途壯麗美景
 
今日的路程約20公里,預估行走8小時(不過我們後來花了六小時就走完了),以Binna Burra茶館附近的步道為起點,沿著Ship's Stern Circut的景觀路線走,最後會從另一條步道回到出發處的茶館。20公里聽起來好像很多,不過正如前所述,澳洲的山普遍並不高,一路上上下下,坡度其實都蠻緩的,不太吃肌耐力,所以走起來非常舒服。步道的一開始會先沿著緩坡下切到Kurraragin Valley (Nixon Creek),接著沿著景觀路線一直前行,欣賞沿途的熱帶雨林,最後再走Boarder track回到Binna Burra的出發點。除隨處可見的棕梠樹與尤加利以外,國家公園內也遍佈足以證明南極大陸曾與澳洲相連的南極山毛櫸——這裡的地名「Binna Burra」,在澳洲原住民語中,即帶有「來自南極的植物」的意思。
 
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山徑被熱帶雨林植被覆蓋
 
才剛出發沒多久,就發現頭頂上盤旋著直升機,不久後遇到其他團的山友,才知道原來前一天有人在這邊失蹤,由於搜救時天色已暗視線不好,只好在大概定位後,等到今天再繼續搜救。我們一邊繼續走著,一邊幫忙注意是否看見那位失蹤的山友,幸好後來聽說人有找到,沿途遇到辛苦的搜救隊成員,他們特別叮嚀,拜託我們不要隨便離開步道本身了。
 
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其實在這裡健行還真的是要盡量沿著已經開拓完畢的步道走就好,除了安全以外,也可以防止受傷...我在中途為了小解,稍微偏離步道躲進草叢,結果只是撥個沿途擋路的植物,手指就被它的莖給黏住,反射動作一扯,才發現原來手會被植物莖附著,是因為被其上的倒勾細刺給陷入,而這一拔,竟造成了不小的傷口,過了一週還沒完全好,不得不慎啊...
 
不知不覺中也跟著團友一同走了好幾個小時,中途幾乎沒有休息,但由於大家的腳程幾乎一致,不需趕路也不須等人,倒也蠻輕鬆的。遇見了一隻非常大的澳洲巨蜥(goanna)在路邊的樹上休息,我覺得非常有趣,但牠的牙齒內可是藏有劇毒呢。
 

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在樹上棲息的澳洲巨蜥

在路邊簡單用個午餐又繼續,不久便到了此路線著名的瞭望點——從這個地方可以眺望被侵蝕的Tweed Shield火山、以及Numinbah與Kuarraragin兩處山谷。離開此處後,可以選擇是要走Ship's Stern的捷徑回去,或是選擇另一條比較長的景觀步道,我們選擇了後者,一來健行就是想邊欣賞美景,二來這樣訓練也比較足夠嘛。

 
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從早上八點半走到下午兩點半,不知不覺中就走回了早上會面的茶館停車場。雖然我目前去過的澳洲茶館,飲料好像都蠻普通的,但經過一場健行過後,下午茶似乎也變得比較好喝了些...活動結束,一起在茶館內喝飲料聊天,是了解澳洲人平日生活的好辦法;聽他們聊著黃金海岸地區不同的健行meetup group的特色,也好作為我未來參加其他活動的參考。
 
Lamington國家公園四處都圍繞著這種適合半日遊的步道,距離市區不遠,只需1—1.5鐘頭的車程;夏天來此比平地涼爽,而由於海拔不高,就算冬天來也不覺得太冷,是黃金海岸人喜愛的週末戶外活動據點,感覺未來我也可以繼續好好開發這一帶,只好期待下一次的meetup活動啦!
 

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